Compte à rebours #2

Article un peu différent cette semaine… en trois volets…

Enfants, au travail, dans les collines de Nyagatare

Enfants, au travail, dans les collines de Nyagatare

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#1

Lorsque j’ai commencé ce blog, fin juillet, je ne m’attendais pas à ce que le calendrier avance si vite!

Dans quelques jours, le 1er mars, je débute le 7è mois de mon contrat d’un an au Rwanda!

Ce sera bientôt le moment de rentrer à la maison…

Mon billet de retour est déjà prêt. Départ de Kigali fin juillet… pour Paris, où Diana viendra me rejoindre, et où nous passerons un mois, avant de rentrer ensemble à Vancouver, fin août.

Nous avons tous les deux bien hâte de retrouver le quartier de Belleville (à deux pas du parc des Buttes-Chaumont) où nous avons passé plusieurs semaines en janvier/février l’an dernier.

Faubourg de Nyagatare, après la pluie et, ci-dessous, grand soleil sur la route de Kiyombe

Faubourg de Nyagatare, après la pluie et, ci-dessous, grand soleil sur la route de Kiyombe…

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#2

Après deux mois de travail dans les écoles du district, et une réunion à Kigali, vendredi, avec mes collègues de CUSO/VSO, je prends, à partir de samedi, quelques jours de congé afin d’aller explorer:

– Dans la Province du Nord: Ruhengeri (aujourd’hui, Musanze), porte d’entrée du parc national des Volcans et de la chaîne de montagnes Virunga. Point de départ également des excursions pour les touristes intéressés à aller observer dans leur habitat naturel les derniers gorilles de montagnes, en voie d’extinction.

– Dans la Province de l’Ouest: Gisenyi (aujourd’hui, Rubavu), située à la pointe nord du lac Kivu. Poste frontière avec Goma et la République démocratique du Congo. Après plusieurs mois de remous le long de la frontière avec la RDC, l’interdiction pour les coopérants de voyager à Gisenyi a été levée, il y a quelques jours. Décision prise par le haut-commissariat de la Grande-Bretagne à Kigali, responsable, au Rwanda, du personnel de CUSO/VSO. On nous recommande d’être prudent.

J’espère aussi, dans la région de Gisenyi, visiter la Fondation Imbabazi, à Mugongo – petit village au pied des Virungas où a oeuvré pendant plus de quarante ans une femme exceptionnelle, Rosamond Carr.

(Voir infos supplémentaires dans le menu de ce blog, page Liens sur le Rwanda.)

Jeune femme, rencontrée sur le chemin de Mirama

Jeune femme, rencontrée sur le chemin de Mirama

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#3

J’aimerais pour terrminer partager un article publié au début du mois par Canadian Press (CP) qui continue à faire beaucoup de bruit au sein de la communauté des coopérants canadiens en poste en Afrique.

L’article – qui parle du financement des projets de l’ACDI (Agence canadienne de développement international) sous l’administration du gouvernement conservateur de Stephen Harper – a été repris dans les deux langues officielles par de nombreux journaux canadiens.

Je reproduis ici le texte publié dans le Globe and Mail, daté du 10 février. (J’ai surligné, en gras, l’un des paragraphes de l’article, particulièrement surprenant).

Qu’en pensez-vous?

Fantino orders review of funding for anti-gay group working in homophobic Uganda

By Lina Dib and Fannie Olivier

OTTAWA — The Canadian Press

Published Sunday, Feb. 10 2013

An evangelical organization that describes homosexuality as a “perversion” and a “sin” is receiving funding from the Government of Canada for its work in Uganda, where homosexual people face severe persecution.

The federal government has denounced virulent homophobia in Uganda and Foreign Affairs Minister John Baird has condemned plans for an anti-gay bill that could potentially include the death penalty for homosexuals.

At the same time the government is providing $544,813 in funding for Crossroads Christian Communications – an Ontario-based evangelical group that produces television programming – to help dig wells, build latrines and promote hygiene awareness in Uganda through 2014.

When the minister responsible for the Canadian International Development Agency, Julian Fantino, was made aware of the situation on Wednesday, both he and a CIDA spokeswoman said funding is doled out “on merit.”

But once the story became public Sunday, the minister sent out a comment on Twitter. “… I have asked to review this organization before further payments are made,” he wrote.

Until Tuesday, the organization’s website carried a list of “sexual sins” deemed to be “perversion.” The list includes: “Turning from the true and/or proper purpose of sexual intercourse; misusing or abusing it, such as in pedophilia, homosexuality and lesbianism, sadism, masochism, transvestism, and bestiality.”

Lower down the page, the group asks sinners to “repent.”

“God cares too much for you (and all of His children) to leave such tampering and spiritual abuse unpunished,” according to the group’s website.

Just hours after the group was contacted to ask a spokesperson about the site, the page in question disappeared from public view.

The organization is being funded by the Canadian International Development Agency. Just a few days ago, the Quebec government announced its desire to create its own parallel agency because it no longer supports CIDA’s policy choices.

This particular funding choice may also conflict with the federal government’s own statements.

Last October, Mr. Baird denounced abuses against homosexual people and specifically singled out Uganda in a speech at an international conference in Quebec City. “We will speak out on the issues that matter to Canadians – whether it is the role and treatment of women around the world, or the persecution of gays,” Mr. Baird told the Inter-Parliamentary Union conference. “Canada will speak out.”

In that speech, Mr. Baird shared the story of a Ugandan gay-rights advocate who was bludgeoned to death in his own home.

That speech provoked an angry reaction from the head of the Ugandan delegation, Rebecca Kadaga, who accused Mr. Baird of “arrogance” and “ignorance” and demanded an apology.

Crossroads defends its position on homosexuality as grounded in scripture.

“Crossroads’ views on sexuality are informed by our Christian faith and values,” spokeswoman Carolyn Innis said in an e-mail.

She said the projects funded by CIDA do not include evangelical work and are focused on specific objectives.

On the group’s website, under the section “Who We Are,” the group describes its mission the following way: “Our motivation: To communicate a visible expression of God’s love, and contribute to the transformation of lives around the world.”

But that doesn’t mean the group is getting involved in Uganda’s homosexuality debate, Ms. Innis said.

“It has not been a practice of Crossroads to influence matters of policy in countries in which we are completing relief or development projects,” she said.

Steve Foster, president of the Quebec LGBT Council, said the federal government should stop funding groups such as Crossroads.

“It’s unacceptable that the government would accept that kind of organization as an international-co-operation organization,” Mr. Foster said.

“Taxpayers’ money should not be used to finance religious groups working abroad, who furthermore contribute to the creation of discriminatory – even inhumane and dangerous – policy.”

Mr. Foster calls it a “dangerous” shift from the government toward using religious groups to perform international development work.

He’s not alone to perceive a trend.

A study by the Canadian Research Institute on Humanitarian Crisis and Aid concluded that, between 2005 and 2010, the funding for religious non-government organizations increased 42 per cent. Secular groups saw an increase of 5 per cent.

Prime Minister Stephen Harper has been asked about that disparity.

“We consider the efficiency of projects,” Mr. Harper replied during a Montreal news conference last month. We “do not consider the religion of groups promoting these projects.”

As for Crossroads’s opinion on homosexuality, the government sought to keep its distance.

“Our government does not endorse these particular views,” Rick Roth, a Baird spokesman, said in an e-mail. “Canada’s views are clear – we have been strongly opposed to the criminalization of homosexuality or violence against people on the basis of their sexual orientation.”

An anti-gay bill was returned to the order paper for debate in Uganda’s parliament last week. The MP who tabled it has spoken of replacing the death penalty with prison sentences, but it’s unclear what the final version of the legislation might look like.

À la tombée du jour, du côté de Burumba, troupeau de Ankole...

À la tombée du jour, du côté de Burumba, troupeau de Ankole…

10 réflexions sur “Compte à rebours #2

  1. Bonjour Max
    c’est vraiment incroyable comment le temps passe vite, presque une annee deja que vous etes au Rwanda. J’espere au moins que vous continuerez a apprecier le pays.
    Et c’est incroyable a quel point on s’attache si facilement a ce blog pour avoir des nouvelles des provinces qu’on n’a plus malheureusement le temps et les moyens de visiter.
    Merci pour votre contribution à mon Pays

    Sandra

    • Merci beaucoup Sandra!
      Je suis très touché par ton message.
      Le Rwanda est un pays magnifique dont la première richesse est la gentillesse de la population.
      Je ferai de mon mieux la semaine prochaine pour partager mes impressions de Ruhengeri, de Gisenyi et de Mugongo .
      Max

  2. I find it appalling that Canadian tax money is being used to fund groups whose aim is the suppression of human rights. Just another good reason why Harper should be booted out. Thanks for posting that – and for your comment, Max.

    • Thank you for sharing, Ian. I am not sure how much coverage the article received in Canada, but I found some of the information relayed by Canadian Press quite disturbing.
      Anyone else wants to offer a comment? It would be interesting to hear different voices and perspectives on the issue…

  3. Bonjour Max,
    Tu partages, par photo et récit, ton affection pour le Rwanda. Bonne exploration et repos bien mérité. Bientôt Paris!
    Malheureusement, il y a trop d’organisations qui prétendent vouloir aider, mais qui suivent en réalité leur propre agenda. Tu mérites d’être fier de ton année au Rwanda.

    • Merci, Nancy! Je suis entièrement d’accord avec tes commentaires sur l’agenda non déclaré de certaines ONGs qui oeuvrent dans les pays du Sud.
      Pour ce qui est de mon année au Rwanda, j’ai encore beaucoup de chemin à faire dans le pays – cinq mois! – et encore beaucoup de choses à apprendre. Merci pour ton soutien, Nancy.

  4. Cher Max,
    En regardant tes photos et en lisant entre les lignes de tes observations, je vois la joie dans le visage et l’âme des enfants et des gens que tu croises. Ils ont une liberté dans ce paysage naturel…ce n’est pas un parc fait en beton, comme chez nous… Ils vivent leur vie quotidienne dans leur ‘grande cour en arrière’ dans les champs, sur les chemins, sur leurs vélos… Qu’ils sont chanceux…

    • Oui, ils sont chanceux, LPDNA, et ils vivent dans un pays splendide… mais, derrière les sourires, les défis ne manquent pas.

  5. Bonjour Max,
    Je lis régulièrement vos articles, car je suis toujours intéressée de savoir ce que les Canadiens font comme projets au Rwanda. Si vous passez par Gisenyi, vous pouvez venir nous saluer au INZU Lodge. Je suis aussi canadienne et j’ai ouvert un petit hôtel tout près de la Bralirwa. Au plaisir de vous rencontrer. Et nous vous inquiétez pas, bien que l’interdiction de voyager dans cette partie du pays vient d’être levée, depuis très longtemps la situation est revenue à la normale.
    Marie-Noëlle

    • Bonjour et merci de partager ces informations, Marie-Noëlle.
      J’ai été en communication avec Emmanuel à INZU Lodge (http://inzulodge.com), et je planifie venir vous saluer mardi dans la matinée. Ai bien hâte de revoir le lac Kivu, du côté de Gisenyi…

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